O que e o streaming?

O que e o streaming?

Streaming significa ouvir música ou assistir a vídeos em “tempo real”, em vez de fazer o download de um arquivo para seu computador e assisti-lo mais tarde.

Com vídeos da Internet e webcasts de eventos ao vivo, não há arquivos para download, apenas um fluxo contínuo de dados. Algumas emissoras preferem o streaming porque é difícil para a maioria dos usuários salvar o conteúdo e distribuí-lo ilegalmente.

Como funciona?

O streaming é um desenvolvimento relativamente recente, porque sua conexão de banda larga precisa ser executada com rapidez suficiente para mostrar os dados em tempo real. Os arquivos codificados para streaming geralmente são altamente compactados para usar a menor largura de banda possível.

Se houver uma interrupção devido a congestionamento na Internet, o áudio será interrompido ou a tela ficará em branco.

Para minimizar o problema, o PC armazena um ‘buffer’ de dados que já foram recebidos. Se houver um abandono, o buffer fica inativo por um tempo, mas o vídeo não é interrompido. Se não houver mais dados no buffer, ele geralmente será interrompido e exibirá uma mensagem – ‘buffering’ (buffering)) enquanto estiver em dia.

O streaming tornou-se muito comum graças à popularidade das estações de rádio da Internet e de vários serviços de áudio e vídeo sob demanda, incluindo Spotify, Last.fm, YouTube e o iPlayer da BBC.

Variando os níveis de qualidade

Alguns serviços oferecem diferentes níveis de qualidade para diferentes conexões de internet.

O YouTube, por exemplo, pode transmitir vídeos de baixa, média e alta qualidade para usuários de telefones celulares e de banda larga. No entanto, os vídeos de alta qualidade do YouTube para telefones (320 x 240 pixels) têm menos resolução do que os vídeos de baixa qualidade para PCs (400 x 226 pixels) porque os telefones têm telas menores.

A maioria das pessoas sabe que o download de arquivos consome sua permissão de largura de banda, que pode ser limitada a um número fixo de gigabytes por mês. Mas o que eles não sabem é quanta largura de banda eles usam durante a transmissão.

Ouvir música pode consumir cerca de 0,5-1,0 megabytes por minuto e assistir a vídeos comuns do YouTube pode consumir cerca de 4-5 megabytes por minuto. Pode ser mais ou menos, dependendo da qualidade.

Existem programas gratuitos que medem o uso da largura de banda, incluindo o NetMeter, o BitMeter II da Codebox Software e o FreeMeter Bandwidth Monitor For Windows. Alguns firewalls e alguns provedores de serviços de internet (ISPs) também informam a quantidade de dados usada.

Uma desvantagem do streaming é que há um fluxo por computador – “unicast”. Os radiodifusores, incluindo a BBC, prefeririam usar “multicast”, onde todos ouvem o mesmo stream. Isso economizaria muita largura de banda de internet cara e permitiria fluxos de melhor qualidade. O multicast ainda está em desenvolvimento. Streaming BH

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